Utiliser Perlego pour lire des ouvrages de théologie à moindre coût ?

Perlego est un service de bibliothèque numérique qui permet notamment d’accéder à plus de 54 000 livres de théologie, principalement en anglais, mais aussi en français. Le tout pour 12 € par mois (voire moins) ! L’offre est alléchante, mais est-ce réellement un bon plan ?

Un catalogue théologique sans équivalent

Perlego a été fondé en 2016 par deux belges vivant au Royaume-Uni. Ce service de livres numériques par abonnement n’est pas le premier sur le marché : parmi les offres existantes, j’avais testé par le passé Kindle Unlimited et surtout Scribd (voir le test ici). Alors que Kindle Unlimited et Scribd proposent des catalogues « généralistes », la spécificité de Perlego est d’être orienté vers le monde universitaire et donc de se focaliser sur les ouvrages académiques. Le site revendique un catalogue de plus de 900 000 titres couvrant toutes les principales disciplines académiques.

Le rayon « théologie et religion » n’est pas en reste avec un peu plus de 54 000 livres. La grande majorité du catalogue est en anglais, mais on dénombre tout de même plus de 3000 livres en français en rapport à la théologie ou les religions (et plusieurs milliers en allemand, espagnol et italien). En anglais, l’offre est immense et, surtout, de qualité : on y trouve de nombreux ouvrages d’éditeurs comme Baker, IVP, Eerdmans, Fortress, De Gruyter, T&T Clark, etc. Plusieurs « top séries » de commentaires bibliques sont accessibles, comme le New International Commentary (NICOT et NICNT), Word Biblical Commentary, Baker Exegetical Commentary, Zondervan Exegetical Commentary, NIVAC, Tyndale, Pillar, etc.

En français, l’offre est bien plus limitée. On trouve tout de même plus de 600 ouvrages récents publiés par les éditions du Cerf, plusieurs ouvrages intéressants publiés par Langham Press (dont un Cours d’hébreu biblique), plus de mille livres des éditions (assez hétéroclites) de L’Harmattan ou des ouvrages francophones publiés par des éditeurs internationaux comme De Gruyter.

Pour un maximum de 12 € par mois, on peut donc accéder à un énorme catalogue de livres théologiques de bon niveau. Pour les étudiants en théologie mais aussi les pasteurs, chercheurs et tous ceux qui s’intéressent à la théologie, il n’existe pas d’offre plus complète par abonnement !

Pour se faire une idée par soi-même, il est possible de parcourir le catalogue à partir de cette page.

Une expérience de lecture assez décevante

L’interface de Perlego n’est pour le moment accessible qu’en anglais. L’outil de recherche qui permet d’explorer le catalogue est assez efficace : il est assez aisé d’afficher les livres en fonction des divers critères ou thématiques.

Il est possible d’accéder à la bibliothèque de Perlego depuis n’importe quel navigateur Internet, mais aussi via une application Android (smartphones, tablettes) ou une application iOS (iPhone, iPad).

Les ouvrages de la bibliothèque numérique sont consultables sous deux formats principaux (sans qu’il soit possible de choisir entre les deux formats) :

  • Une partie des livres est adaptée au format numérique, à la manière des ePub ou des livres Kindle. L’avantage de ce format est la lisibilité : le texte s’adapte à la taille de l’écran, on peut régler la taille de la police d’affichage ou la couleur de fond. Le gros point noir de ce format réside dans l’accès aux notes de bas de page qui ne sont justement pas affichées en bas de page. Il n’est pas possible d’afficher en même temps le texte principal et les notes de bas de page (à moins de « tricher » en ouvrant le livre sur deux fenêtres différentes comme sur l’image ci-dessus, mais ce n’est pas très pratique). Le passage du texte principal aux notes (et inversement) est particulièrement long, quand l’affichage ne plante pas. Enfin, ce format est plus compliqué à utiliser lorsque l’on souhaite citer un extrait ou une page dans un ouvrage académique étant donné qu’il n’y a pas de numéro de page. L’outil « References & citations » censé proposer des références bibliographiques au format académique ne fonctionne pas correctement (il manque la plupart des informations importantes). Bref, l’affichage des livres numériques n’est pas très pratique pour un usage académique, ce qui est le comble pour un service dédié au monde universitaire !
  • L’autre partie des livres est accessible au format PDF. L’avantage de ce format est que l’on retrouve la pagination du livre imprimé, avec les notes de bas de page… en bas de page ! En revanche, l’affichage du texte n’est pas paramétrable ce qui rend la lecture très compliquée sur les petits écrans comme ceux des smartphones. De plus, les pages prennent parfois du temps à s’afficher, ce qui est assez pénible.

Sous les deux formats, la navigation au sein du livre est relativement lente, avec une attente parfois assez longue avant de voir la page s’afficher. La table des matières numérique est assez peu détaillée (seuls les chapitres sont généralement indexés), ce qui ne facilite pas l’accès à une page spécifique. Ces points rendent peu pratique la consultation des usuels comme les dictionnaires ou les commentaires bibliques. Enfin, j’ai expérimenté plusieurs bugs dans l’affichage ou la navigation.

On peut noter tout de même la possibilité d’annoter et de surligner le texte, ou encore de placer des signets (« bookmarks ») aux emplacements où l’on souhaite revenir.

Conclusion

En résumé, l’offre est sans équivalent pour un tel prix, mais la qualité de l’affichage et de la navigation sont largement perfectibles. On est très loin de la qualité des livres au format Accordance ou Logos. Malgré tout, Perlego rend bien des services pour un budget très raisonnable. C’est sans aucun doute un bon plan pour tous les étudiants en théologie et tous ceux qui lisent beaucoup de théologie ; en particulier pour ceux qui lisent en anglais.

Tarifs : En Europe, l’abonnement est proposé à 12 € par mois (sans engagement) ou 8 € par mois dans le cas d’un abonnement annuel. Le tarif n’est pas le même si l’on se connecte depuis d’autres parties du monde : à Madagascar, l’abonnement est facturé 5 $ par mois (sans engagement).

Le site de Perlego : https://www.perlego.com/

En image : ouvrage au format « livre numérique »
Interface web sur ordinateur
Application Android sur smartphone
L’application iOS sur Ipad
En image : ouvrage au format PDF
Interface web sur ordinateur
Sur Ipad
Sur Android (smartphone)

3 Responses

  1. F. Giannangeli

    Merci beaucoup de ce signalement d’un outil que je connaissais pas du tout.
    Une exploration s’impose.

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