« Logos Now » : vers un logiciel biblique par abonnement ?

LogosNowHPLa société Faithlife – éditrice du logiciel Logos – a lancé hier une nouvelle formule par abonnement intitulée « Logos Now » (voir leur présentation ici). Sachant depuis quelques temps qu’un tel projet était dans les tuyaux, je m’attendais à quelque chose de révolutionnaire : au lieu de dépenser plusieurs centaines de dollars pour acquérir un « Pack  de base », on aurait pu s’abonner et disposer des ressources et fonctionnalités du logiciel le temps de son abonnement (un peu à la manière de Scribd [lire ma présentation ici] ou de Kindle Unlimited). Cela aurait été une bonne nouvelle pour tous ceux qui ne peuvent pas se payer un logiciel à plus de 500 $ ! Malheureusement, il n’en est rien.

 Alors, c’est quoi « Logos Now » ?

En échange d’un abonnement mensuel de 8,99 $, il est désormais possible de bénéficier de nouvelles fonctionnalités sur son logiciel Logos. Autrement dit, pour ce prix-là, vous n’avez plus besoin d’attendre la sortie de Logos 7 pour disposer des nouvelles bases de données ou nouvelles fonctionnalités du logiciel. Dès que les concepteurs de Logos produisent un nouvel outil, il est intégré à votre logiciel. Comprenez bien : il ne s’agit pas de nouvelles ressources (bibles, livres, commentaires, dictionnaires, etc.) mais bien de nouvelles bases de données ou nouveaux outils (voir la liste ici). J’ai testé ces nouvelles fonctions : elles sont intéressantes, mais elles sont plutôt de l’ordre du « gadget de plus ». Cela vaut-il un abonnement de 8,99 $ par mois ? J’en doute.

De plus, Logos Now ne propose que des fonctionnalités supplémentaires par rapport à celles de Logos 6. L’abonnement concerne donc ceux qui ont déjà acheté un package comprenant les fonctionnalités avancées de Logos 6 : si vous n’avez pas acheté au moins la mise à jour « Logos 6 Feature Crossgrade » (599 $ !) ou le pack Gold de Logos 6 (1549 $ !!!), Logos Now ne vous sera que de peu d’intérêt.

Bref, j’attendais Logos Now comme une bonne nouvelle pour les petits budgets. Ce n’est en fait qu’une bonne nouvelle pour les geeks au gros budget qui veulent à tout prix accéder aux dernières innovations d’un logiciel déjà hyper-chargé en fonctions en tout genre.

Les prémices d’une évolution plus intéressante ?

Pour le moment, Logos Now n’a donc que peu d’intérêt. Cependant, il est possible d’espérer que, dans le futur, la formule par abonnement ne se limitera pas à l’accès à de nouvelles fonctionnalités. Rêvons qu’un jour Logos Now puisse donner accès à une version complète du logiciel Logos par abonnement, sans qu’il n’y ait besoin d’acheter un pack de base auparavant. Cela permettrait de mettre enfin cet excellent logiciel biblique à la portée de toutes les bourses ! De plus, je peux comprendre l’hésitation de certains à acheter des ouvrages sous Logos plutôt qu’au format papier : le monde numérique évolue très rapidement et on ne sait pas s’il sera toujours possible de lire un fichier au format Logos d’ici 10 ou 20 ans (lire ma réflexion sur ce sujet). Une formule par abonnement permettrait d’effacer cette crainte liée au risque d’un investissement dans le livre numérique.

La bonne nouvelle, c’est que ce rêve semble être aussi celui de Bob Pritchett, le patron de Faithlife, qui écrivait hier soir : « Our ambition is to make Collectors-level Bible study tools and library available to everyone for just a few dollars a month » (source ici).

Notons enfin que l’abonnement Logos Now permet d’accéder à l’application en ligne app.logos.com. L’application est en cours de développement, et sa version actuelle n’apporte rien de nouveau par rapport à l’application (gratuite) biblia.com développée également par Faithlife. Cependant, à terme, l’application Logos devrait permettre d’accéder à toutes les fonctionnalités du logiciel à partir de n’importe quel navigateur Internet. Ce genre d’application web est l’outil essentiel au développement d’une offre par abonnement. Espérons donc que l’ambition de Bob Pritchett se réalise dans un futur pas trop lointain !

En attendant, si vous souhaitez tester Logos Now, vous pouvez le faire sans risque, puisque le premier mois d’abonnement est gratuit.

Pourquoi se constituer une bibliothèque théologique électronique ?

Dans le cadre du comparatif de logiciels pour l’exégèse biblique réalisé par votre serviteur, j’aborde la question du livre électronique. Faut-il se constituer une bibliothèque théologique électronique ? Mon point de vue sur la question…

tablette vs livre A l’heure où la tablette est en place de remplacer le bon vieux livre, de plus en plus d’ouvrages théologiques sont désormais disponibles au format numérique. Certains logiciels bibliques comme Logos ou Accordance, ont fait le choix de proposer un catalogue conséquent d’ouvrages exégétiques pouvant être intégrés à leur logiciel. Ainsi, le catalogue de Logos contient plus de 12 000 titres : on y trouvera pratiquement tous les ouvrages anglophones du rayon « usuels » des meilleures bibliothèques théologiques universitaires. Les éditeurs francophones ont un peu de retard sur le sujet. Mais la société Logos développe activement sa branche francophone, et un certain nombre d’ouvrages francophones devraient être intégrés à leur catalogue dans les années qui viennent.

Par conséquent, celui qui étudie la Bible peut se poser légitimement la question : faut-il investir dans une bibliothèque électronique, ou continuer d’acheter des livres en bon vieux papier (quand le choix se présente) ?
Se constituer une bibliothèque électronique plutôt que papier a plusieurs avantages :
  • Premièrement, il n’est pas nécessairement besoin de négocier avec son conjoint l’aménagement d’une bibliothèque ! Elle tient sur un ordinateur (la bibliothèque, pas le conjoint !).
  • Deuxièmement, la bibliothèque électronique est mobile : elle devient accessible depuis n’importe quel ordinateur ou même, selon les logiciels, sur sa tablette ou son smartphone.
  • Troisièmement, il n’est plus possible de perdre un livre, ni de se le faire voler car il est stocké sur le nuage. En cas de vol de son ordinateur ou de problème avec son disque dur, il est possible, à tout moment, et sur n’importe quel ordinateurs, de télécharger à nouveau le logiciel avec les ouvrages achetés. Pour cela, il suffit d’entrer son nom d’utilisateur et mot de passe.
  • Quatrièmement, l’utilisateur n’achète pas seulement un ouvrage exégétique de référence, il achète une version magnifiée de cet ouvrage au sein duquel il est possible de faire des recherches informatiques. Par exemple, avec Accordance ou Logos, on peut chercher au sein d’un ouvrage toutes les pages qui contiennent telle référence biblique ou tel mot.
  • Cinquièmement, et c’est là l’atout principal, le logiciel compile et met en relation les différents livres de la bibliothèque électronique.
Consultation d’un commentaire biblique avec Logos

Prenons un exemple : lors de la consultation d’un verset donné, l’utilisateur souhaite consulter les commentaires de sa bibliothèque sur ce verset. En un clic, Logos ou Accordance indique tous les commentaires sur ce verset et les ouvrent à la bonne page. De plus, si le commentaire contient une référence biblique, le texte correspondant s’affiche dans une bulle, et d’un simple clic il est possible d’ouvrir le texte biblique à l’emplacement de cette référence. Cela ne vaut pas que pour le texte biblique, c’est aussi le cas pour les références d’un manuscrit de Qumran, ou d’un texte de Josèphe, Philon ou de tout autre texte ancien de votre bibliothèque électronique. En un clic, on peut vérifier les références citées par le commentaire.

  • Sixièmement, les prix des ouvrages électroniques sont généralement inférieurs à ceux des ouvrages papiers, et il est parfois possible de faire de très bonnes affaires.

 

Le principe d’une bibliothèque électronique est donc séduisant. Cependant, il convient d’en souligner aussi quelques inconvénients[1].
  • Premièrement, même si Logos est assez bien conçu pour la lecture, lire sur un écran reste généralement moins agréable et plus fatiguant que sur du papier.
  • Deuxièmement, il n’est pas possible de prêter ses livres[2].
  • Troisièmement, et c’est là l’argument principal, les livres ne sont lisibles qu’avec un logiciel donné. Or, le monde de l’informatique évolue très rapidement : il n’est pas possible de savoir si, d’ici quelques années, Accordance ou Logos n’obligeront pas leurs utilisateurs à acheter une mise à niveau du logiciel pour pouvoir lire leurs livres avec leur matériel informatique qui aura lui aussi évolué. Ou pire, qu’arrivera-t-il de ces ouvrages électroniques si leurs éditeurs font faillite et ne mettent donc plus à jour leurs logiciels en fonction de l’évolution du matériel informatique ? Cette question ne se pose pas avec un ouvrage papier : à moins d’une inondation, d’un incendie ou d’un vol, il sera encore possible de l’ouvrir dans 50 ans.

Il convient donc de mesurer le risque avant de se lancer dans l’achat d’un ouvrage électronique, surtout si son prix est élevé.

Toutefois, une autre donnée est à prendre en compte : Accordance et Logos se lancent aujourd’hui dans l’édition d’ouvrages scientifiques uniquement électroniques. L’exemple le plus frappant est celui de l’entreprise Logos qui ne conçoit pas seulement plusieurs logiciels pour la lecture d’ouvrages religieux, mais qui édite également de plus en plus d’ouvrages à travers sa filiale Lexham Press[3]. Logos édite de nouvelles traductions anglaises de la Bible, une Bible d’étude, un dictionnaire biblique, une série de commentaires bibliques, mais aussi de nouvelles éditions des textes originaux en collaboration avec la SBL ou des biblistes plus ou moins renommés. Entre autres, elle propose sa propre édition des manuscrits bibliques de la mer morte ; ou encore elle travaille sur une traduction anglaise du fameux ouvrage de Strack et Billerbeck. Bien entendu, la plupart de ces ressources ne peuvent être consultées qu’à partir des logiciels produits par Logos. De telle sorte que l’on devient obligé de posséder leur logiciel si on veut pouvoir accéder à ces ouvrages dont certains ont une véritable valeur scientifique.

De fait, qu’on le veuille ou non, l’avenir de nos bibliothèques sera, au moins en partie, sur support informatique.

Pour d’autres points de vue sur la question (en français), vous pouvez consulter l’article de Stéphane Kapitaniuk sur le blog moneglise.com, ou celui de Nicolas Farelly sur son blog.

[1] Le site de Bibleworks propose des liens vers plusieurs articles soulignant ces inconvénients, à voir en bas de la page suivante : http://store.bibleworks.com/modules.html
[2] Il est toutefois possible de les revendre ou de les donner, en demandant à Accordance ou Logos de transférer ses ouvrages à l’acheteur ou le bénéficiaire du don.
[3] Pour voir le catalogue complet des ouvrages publiés par Lexham Press, rendez-vous ici : www.logos.com/lexham.